Wednesday, August 5, 2015

Ben Leong: Tampil di CIMB Classic, Mimpi Jadi Kenyataan

MAMPU mengatasi kegugupannya, pegolf muda Ben Leong memenangkan SapuraKencana National Qualifier (SNQ) dengan keunggulan 2 stroke, Rabu (5/8), sekaligus mewujudkan impiannya hadir di turnamen CIMB Classic, Oktober.

Leong, 29, yang unggul 5 stroke memasuki babak ketiga, Selasa (4/8), menutup perjuangannya dengan 2-over 74 di Kuala Lumpur Golf and Country Club dalam duel tiga hari dengan total 3-under 213. Kenneth De Silva yang bermain lumayan impresif, 4-under 68, harus puas di posisi 2 dengan total 215.

Nicholas Fung menandai perjuangan dengan 3-under 69, namun tetap terganjal di posisi 3, sedangkan Danny Chia, juara SNQ 2014, di posisi 4 karena bermain 1-over 73.

"Ini seperti mimpi jadi kenyataan. Saya kurang beruntung dalam beberapa pekan (dua kali di posisi kedua di sirkuit lokal) sebelumnya. Saya bahagia bisa melewati barikade ini. Ini kemenangan luar biasa dan saya tak sabar untuk tampil di CIMB Classic," kata Leong di laman asiantour.com.

Perjuangan Leong untuk lolos ke babak kualifikasi CIMB Classic memang berat meski pada akhirnya ia unggul dengan 2 stroke yang signifikan. Sepanjang babak ketiga, Chia dan De Silva memperlihatkan diri mereka juga terus berupaya untuk memenangkan pertandingan dan lolos ke CIMB Classic.

Sepanjang permainan, pegolf asal Sabah ini merasa tangannya terus berkeringat menahan rasa gugup, terutama ketika mendengar De Silva meninggalkannya dengan 2 stroke.

"Tak pernah mudah meskipun unggul banyak. Anda bisa kehilangan fokus meskipun unggul 5 angka. Keunggulan seberapa pun takkan pernah cukup. Tapi saya beruntung bisa melewati semua kendala. Saya tetap bermain sabar dan berhasil," kata Leong.

Kemenangan membuat Leong berhak atas hadiah 22 ribu ringgit Malaysia sekaligus sedikit membalas masa istirahat cukup panjang dan perjuangan keras yang dijalaninya karena cedera punggung.

"Tentu saya ingat," kata Leong ketika ditanya soal opini orang yang menyebutkan kariernya berakhir pada 2012 ketika ia mengalami cedera punggung.

Nama Leong sendiri mulai menyeruak ke permukaan setelah pada 2008 ia memenangkan Selangor Master, mengalahkan pegolf beken Thailand, Thongchai Jaidee dalam duel head-to-head. Kemenangan di SQN kali ini sekaligus memberinya rasa percaya diri, bahwa ia bisa bersaing dengan pegolf-pegolf hebat di CIMB Classic yang digelar atas kolaborasi PGA Tour dan Asian Tour.

"Saya senang melihat sukses lain SapuraKencana National Qualifier di tahun keempat. Saya ucapkan selamat kepada Ben Leong yang mendapatkan tempat di CIMB Classic. Semoga ia mendapatkan hasil terbaik di sana dan menempatkan negeri di pentas dunia," kata Tan Sri Dato’ Seri Shahril Shamsuddin, President and Group Chief Executive Officer SapuraKencana Petroleum Berhad.

CIMB Classic digelar 29 Oktober-1 November sekaligus jadi seri ketiga FedEx Cup 2015-2016 di PGA Tour dan karenanya para pegolf mendapatkan poin FedEx.

CIMB Classic menampilkan 78 pegolf --60 dari PGA Tour, 10 dari Asian Tour, dan 8 dari sponsor.

Dari 8 yang tampil atas dukungan sponsor itu, dua di antaranya dari lokal Malaysia. Lalu, dari dua jatah itu, satu di antaranya diisi pegolf Malaysia yang menduduki posisi tertinggi di Official World Golf Ranking (OWGR) per 30 September. Satu lainnya diisi juara SQN, Ben Leong.

Namun, jika kelak Ben Leong juga menduduki posisi tertinggi di OWGR, maka posisinya digantikan dengan pegolf Malaysia lainnya yang juga punya posisi teratas di OWGR.

Skor Final
213: Ben Leong 71-68-74
215: Kenneth De Silva 75-72-68
216: Nicholas Fung 73-74-69
217: Danny Chia 71-73-73
219: R. Nachimuthu 71-77-71
220: Khor Kheng Hwai 77-70-73, S. Sivachandhran 74-73-73, Shaifubari Muda 76-71-73
221: C. M. Chong 76-71-74
222: Akhmal Tarmizee 77-71-74, Wilson Choo 72-75-75
223: Gavin Green 73-80-70, Mohd Azman Basharuddin 77-73-73

* This blog is presented as part of my hobby of writing golf news. We are sorry because it was present with all my limitations. If you have comments and suggestions, please let us know using aba.mardjani@yahoo.com or asmara.gue@gmail.com